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Vacina contra a malária reduz a sua eficácia com o tempo

A vacina experimental RTS,S, a mais avançada contra a Malária, perde muito de sua eficácia depois de alguns anos, de acordo com os resultados de um ensaio clínico realizado no Quênia com as crianças e publicado quarta-feira nos Estados Unidos.

A proteção também diminui mais rapidamente em pessoas que vivem em áreas onde as taxas de malária, são mais elevados do que a média, indicaram os pesquisadores, cujo estudo foi publicado na revista New England Journal of Medicine.

Os resultados sugerem que a capacidade de proteção da vacina varia entre populações e mostra a necessidade de pesquisas adicionais para encontrar a maneira mais eficaz de usá-lo, disseram os cientistas britânicos.

Não há atualmente nenhuma vacina aprovada contra a malária. A RTS,S, desenvolvida pelos britânicos do laboratório GlaxoSmithKline, é a mais avançada.

A vacina foi avaliada no contexto de um ensaio clínico em grande sete países africanos. A Agência Europeia de Medicamentos deu o seu aval a esta vacina em julho de 2015.

Para este estudo, os cientistas do programa de pesquisa KEMRI-Wellcome Trust em Kilifi, Quênia, fez o acompanhamento de 447 crianças de cinco a 17 meses de idade, divididos em dois grupos, um que tinha recebido três doses da vacina RTS,S e um grupo de controle, que tinham sido vacinados contra a raiva.


Durante o primeiro ano, o índice de proteção de crianças vacinadas foi de 35,9% em comparação com o grupo de controle. Mas depois de sete anos, essa proteção caiu para 4,4%.

Além disso, entre as crianças expostas a taxas de malária acima da média do número de casos de infecção com o parasita P. falciparum transmitida por mosquitos, foi ligeiramente maior (1.002 casos) no grupo vacinado depois de cinco anos, em comparação com o grupo de controle (992 casos).

Isso poderia ser explicado pelo fato de que as crianças vacinadas desenvolverem a sua imunidade natural mais lento do que aqueles que não foram vacinados, um fenômeno observado em estudos anteriores, os pesquisadores explicaram.

“Nosso estudo mostra que a vacina RTS, S pode ser protetor para as crianças, mas também sugere que uma quarta dose pode ser importante para manter essa proteção por mais tempo”, disse Ally Olotu, pesquisador do KEMRI-Wellcome.

A malária matou mais de 400.000 pessoas em todo o mundo em 2015, 90% deles na África Subsaariana e a maioria delas menores de cinco anos.

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